Windows Live Spaces (y Messenger) Como Red Social

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Por lo regular le seguía el paso a los servicios que Microsoft ofrece bajo el nombre de Windows Live. Obviamente el que más uso es Windows Live Messenger seguido de Windows Live Hotmail. Sin embargo ya tiene días (semanas) que no me informo bien de qué se hace con estos servicios… pero he visto cómo lo van haciendo que se una a la carrera de los servicios de redes sociales.
 
Lamentablemente en lugar de que esto me alegre me preocupa tirándole a que no me guste. ¿Por qué? Porque yo veía a Windows Live Spaces como una herramienta para blogging, no para redes sociales. ¿Y esto en qué me afecta? Pues en que estoy en muchas redes sociales, pero mi participación es poca y no me roban tanto tiempo (excepto, tal ves, Twitter). Pero desde que se han agregado esas opciones adicionales ahora recibo muchos mensajes de personas que dieron con mi espacio (o mi perfil) e insisten en mandarme mensajes. Usualmente todos los respondo (excepto, claro, aquellos que envían mensaje y tienen bloqueado recibir mensajes ¿cómo quieren que les conteste si no tienen abierta la recepción de mensajes?), pero aún así comenzó ya a ser un distractor más.
 
En fin, siempre estará presente la opción de no hacer público mi perfil.
 
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Linux (y Google) Al Rescate

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El día de ayer un amigo mío (de confianza) me solicitó que le pasara unos archivos que necesitaba. Dichos archivos los tenía en un disco duro externo que conecto vía USB. La historia es algo típica y normal: llegó, tomamos el disco duro externo y lo conectamos a su laptop, copió lo que necesitaba, desmontó el disco, me lo entregó y se retiró. Lo comenzó la "aventura" fue cuando conecté el disco a mi equipo.

Primero que nada cabe mencionar que el disco duro externo lo "personalicé" cambiando su icono con el que se ve en el Explorador de Windows así como todas las carpetas que contiene. Lo que comenzó la travesía fue cuando abrí el Explorador de Windows y el disco duro no se mostró con el icono personalizado sino con el predeterminado de Windows… mmm… algo huele mal. Le di doble clic y vi sus contenidos y como siempre tengo que me muestre las carpetas y archivos ocultos y de sistema me encontré que tenía un archivo llamado Nideiect.com. Lo borré y seguí con mis actividades presumiendo que algo malo había pasado.

A los pocos minutos me apreció una ventana de Symantec Antivirus (el antivirus que usamos por política de la empresa) y me avisó que en la carpeta temporal de mi usuario había un archivo con extensión .sys infectado de un "virus" llamado Hacktool.Rootkit. No lo pudo eliminar y se quedó bloqueada la ventana. Entré al sitio de Symantec y vi la información que ellos publican diciendo que es un virus con nivel de riesgo muy bajo (¿un rootkit con nivel de riesgo muy bajo? en fin). Las recomendaciones para eliminar la amenaza no me sirvieron de mucho porque no expecificaba los archivos con el problema.

Total, afortunadamente tengo instalado Ubuntu Linux además de Windows XP en mi equipo por lo que procedí a iniciar sesión con Linux, acceder a mis particiones NTFS y borrar todo de todas las carpetas temporales así como borrar todo lo que estaba en raíz de todas las unidades que tenía que no debía de estar en dicho lugar. Reinicié con Windows casi augurando una victoria feliz.

¡Oh, sorpresa! Los archivos Nideiect.com volvieron a aparecer y además el Symantec Antivirus volvió a decirme que algo en la carpeta temporal estaba mal. WTF!? Revisé el Registro de Windows (la sección donde corre automáticamente programas al iniciar sesión) y encontré un executable que no debería de estar en dicho lugar (amvo.exe). Lo busqué y me encontré (aquí, aquí y aquí) además del executable varias DLLs con el nombre parecido (amvo0.dll, amvo1.dll). Los intenté eliminar y no todos se borraron. Curiosamente el ejecutable si pero no una de las DLL. ¿Qué proceso estaría usando dicha DLL? Usé Process Explorer de SysInternals y encontré que más de un proceso (¡y todos del SO!) estaban usando dicha DLL. Ni cómo eliminar los procesos y luego la DLL sin hacer inestable el SO.

Comencé ahora a buscar en Internet (por tercera vez) pero ahora no por el nombre que me reportaba Symantec sino por el nombre de los archivos y encontré más o menos de que se trataba y cuales eran los nombre y ubicaciones posibles donde existiría. Entré nuevamente con Linux y borré lo que encontré. Al iniciar con Windows ya todo estaba aparentemente bien. Por cierto, me di cuenta que lo que hace además de copiarse a los discos y memorias USB los configura con un archivo autorun.inf para que abra el archivo en cuando uno seleccione la unidad. Vaya forma de contagiarse.

Obviamente le avisé a mi amigo y él comenzó su búsqueda para eliminar la amenaza, pero se topó también con que no era fácil de quitarlas. Él no tenía Linux instalado y decidió entrar en modo a prueba de fallos (en consola, no con todo el UI de Windows) y con eso ya entró y borró lo que se tenía que borrar. Claro, ya le había dicho donde estaban los archivos con el problema.

El día de hoy llegué y quise revisar si no había problemas adicionales y no veía los archivos ocultos ni los de sistema. WTF!? (de nuevo). Revisé desde la consola (Símbolo de Sistema) si volvieron a aparecer los archivos del problema y no estaban. Entré en la configuración del Explorador de Windows y no pude cambiar los valores. Siempre que los guardaba y volvía a entrar estaban igual. ¡Argh!

Total, buscando de nuevo con Google encontré que para otro virus que genera estragos parecidos a este efecto de que el Explorador de Windows no hacía lo que yo le decía existía una utilería que una persona hizo para eliminarlo y restablecer los valores de Windows. Lo descargué y obviamente no encontró (afortunadamente) el virus para el que fue diseñado, pero me dejó entrar a la opción de restablecer los valores de Windows y ya regresé a la normalidad.

 

En resumen, si bien con Linux resolví el problema con Windows también hubiera podido, pero el tenerlo a la mano me ayudó bastante. Lo que si es que hay que tener mucho cuidado ya hasta con los dispositivos USB que uno conecta. No esta de más revisar y monitorear cada detalle que uno ve extraño y consultar por todos lados ya que, en ocasiones, los fabricantes no te dan la solución sino miembros de comunidades o usuarios que se han topado con estos problemas.

Sidebar Gadget: Windows Live Gamercard

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Como parte de las pruebas que he realizado al usar Windows Vista, me dí a la tarea de desarrollar un gadget para el Windows Sidebar.

El gadget en cuestión muestra el gamercard de un usuario de Xbox Live. Si, ya se que ya existen uno que otro gadget que hace esto, pero no vi que los que existen me guarden el estado de la persona que seleccioné ver ya que cada que iniciaba sesión se volvía a mostrar el gamercard predeterminado y tenía que volver a introducir el nombre que deseaba.

Básicamente esto es lo que hace el gadget que yo desarrollé:

  • Muestra el gamercard de la persona que selecciones en tres formatos: el oficial de Xbox.com y dos de MyGamercard.net (mini y micro).
  • Guarda el estado del gamertag seleccionado.
  • Si se usa el gamercard de Xbox.com tiene todos los vínculos apropiados mientras que si se usa cualquiera de los de MyGamercard.net hay un vínculo a tu perfil en dicho sitio.

Por supuesto, hay detalles que todavía no incluyo:

  • Agregar más formatos de MyGamercard.net.
  • Tener una opción para actualizar periódicamente la información si no se ha cerrado sesión.
  • Corregir errores.

El gadget esta publicado en Windows Live Gallery por lo que si lo desean descargar visiten ese sitio (y ya que están por dicho lugar sería bueno que calificaran el gadget). Fue desarrollado y probado con Windows Vista RC1 pero creo que puede funcionar sin problemas en builds previos (Beta 2 y posteriores) y los posteriores a RC1.

Cualquier comentario es bienvenido.

Obten Gratuitamente el Beta 2 de Office 2007 y Windows Vista

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Como seguramente ya saben, Windows Vista y 2007 Office System ya están en beta 2. Pero no sólo eso sino que además de estar disponible a los beta testers, desarrolladores y IT Pros con suscripción pagada, estos betas están disponibles gratuitamente (previo registro).

¿Desean saber si su PC puede ejecutar Office 2007 o Windows Vista? En el sitio de Windows Vista pueden descargar y ejecutar el Windows Vista Upgrade Advisor para que realice por ustedes la comprobación de su hardware y software o pueden revisar la lista de requerimientos. En el caso de Office 2007 el sitio con los requerimientos esta aquí.

Cabe aclarar que no solamente están disponibles las versiones de escritorio de Office System sino también los servidores tal como Office SharePoint Server.

¿Interesados entonces en descargarlos? Visiten http://www.microsoft.com/betaexperience, seleccionen "Consiga una posición de ventaja gracias a los conocimientos más avanzados: regístrese ahora" y sigan los pasos.

Ahora que si no se animan a instalarlo pero quieren saber de que se tratan estas versiones, visiten http://www.seewindowsvista.com/ para videos de Windows Vista (requieren conexión de banda ancha) o el sitio de Office 2007.

 

Nazul @ B:Secure

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Hace tiempo estaba platicando con Eduardo Pierdant de Microsoft México y entre la plática salieron algunas ideas que yo quería expresar en público acerca de la seguridad en cómputo. Él me comentó que debería de estructurar esas ideas y hacerlas un artículo para que se publicara en una revista como B:Secure.

Unos días después me animé a redactar mi artículo y lo publiqué en mi weblog principal (lamentablemente por el momento los mensajes previos a la reinstalación de Community Server no están disponibles). Ya ni recuerdo si Netmedia me buscó o yo busqué a la gente de Netmedia, pero el resultado fue que les interesó el artículo y decidieron publicarlo.

Pasaron varios meses y yo no veía que apareciera ni en su sitio Web ni en las revistas que me llegaran. Sin embargo todo fue cuestión de tiempo porque me informaron hace dos semanas que ya estaba listo y que se incluyó en el ejemplar del mes de marzo. Como todavía no me llegaba el ejemplar impreso estaba ansioso por recibirlo pero no decía nada. Afortunadamente hace unos momentos Rommel me avisó que vio mi artículo en el sitio Web de Netmedia.

Me gustaría mucho que pudieran visitarlo y leerlo y todavía más si dejan un comentario o un voto. Mi intención es seguir publicando otros artículos y tal vez algún día escribir también para la publicación hermana de B:Secure, InformationWeek México. ¿Les interesaría que escribiera de algo en particular?

Muchas gracias de antemano por sus comentarios así como un agradecimiento al equipo de Netmedia por la oportunidad y a Eduardo por la motivación para publicarlo.

 

Cambios en MSN Spaces

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 Así es, MSN Spaces ha sido actualizado. Entre los cambios esta lo siguiente:

  • Se eliminó /members del URL
  • Búsqueda de contactos
  • Comentarios sobre fotos
  • Opciones para el permitir o no comentarios sobre fotos y blog
  • Panel de ayuda para aprender a usar MSN Spaces
  • Opción para elegir donde se mostrará la fecha de publicación de los posts del blog
  • Personalizar quienes pueden ver tu espacio (ahora a nivel de contacto)
  • Tres direcciones de correo electrónico para publicar directamente en el blog en lugar de una
  • Temas agrupados por categorías
  • Temas nuevos (entre ellos temas acerca de Xbox)
  • Soporte para visualizar la Gamercard de Xbox así como los juegos recientes (requiere que la cuenta de
  • Passport este asociada con Xbox Live)
  • Modificaciones sobre los perfiles para soportar Windows Live Contacts
  • Texto con formato en los comentarios

 Lo que me sorprendió es que sigue llamandose MSN Spaces y todavía no se ha cambiado el nombre a Windows Live Messenger.

 

Información gracias a Bink.nu.

 

MSN Spaces y MetaWeblog API

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MSN Spaces ya soporta MetaWeblog API y BlogJet ya soporta nativamente MSN Spaces.

Yupi .